چرخه حیات آشنای کنسول های بازی در حال تغییر است

در سال های گذشته کنسول های بازی در حال حرکت به سمت اوج خود بوده اند. حال که بیشتر بازیکنان کنسولی شاهد رقابت سنگینی با پلتفرم پی سی هستند، به نظر اتفاقی در حال انجام است که منجر به تغییر الگوی چرخه حیات 5 الی 7 ساله ی کنسول ها می شود. در واقع با الهام از ذات به روز و منظم کامپیوتر های خانگی و تلفن های هوشمند، آهنگ عرضه این دستگاه های بازی سریع تر می شود.

مدیر بخش سرگرمی های شرکت سونی Andrew House (اندرو هاوس) ماه گذشته در مصاحبه ای پیرامون مبحث کنسول میان نسلی پلی استیشن 4 نئو اذعان کرد: «به لطف نوآوری و پیشرفت تکنولوژی تلفن های هوشمند و کامپیوتر ها، مصرف کنندگان با روند جدید و سریع هماهنگ شده اند.»

یکی از مهندسین ارشد مایکروسافت Mike Ybarra (مایک ایبارا) نیز در مصاحبه ای نه تنها این مسئله را تایید کرد، بلکه به آن افزود: «در بازار موبایل های هوشمند مردم به سرعت زیاد پیشرفت و ارتقائات عادت کرده اند و همواره خواهان آخرین تکنولوژی هستند. نرم افزارهای شما بدون شک روی تلفن های جدید بهتر از قبل کار کرده و همینطور روی مدل های بعدی بهتر و بهتر خواهد شد. بر اساس شنیده ها، مصرف کنندگان انتظار دارند با قبول هزینه ارتقای سخت افزاری، بازی ها و برنامه های بهتر و قدرتمندتری در اختیار داشته باشند.» وی در مورد پروژه اسکورپیو می گوید: «ما تحقیقات زیادی به عمل آوردیم و به دنبال پاسخی برای فراهم کردن چنین فرصتی برای مشتریان بودیم. اسکورپیو سرچشمه مسیر جدیدی در صنعت گیم است که سایر دستگاه ها از مدت ها قبل در آن مسیر قرار دارند.»

کنسول اکس باکس وان اس که سه شنبه 12 مرداد عرضه شده و از تکنولوژی های 4K و HDR پشتیبانی می کند، اولین قدم در این مسیر جدید است؛ اما پروژه اسکورپیو و احتمالا نئو در واقع نخستین گام اساسی در چرخه حیات انقلابی خواهد بود. با توجه به تاریخ عرضه سال آینده برای کنسول های جدید مایکروسافت و سونی، بر خلاف نسل های قبل فاصله چهار ساله ای تا نسل قبل داریم. مایکروسافت بیان داشته پروژه اسکورپیو به هیچ وجه اکس باکس وان را پشت سر نگذاشته و بر خلاف اتفاقی که برای اکس باکس 360 افتاد، همراه و در کنار کنسول نسل فعلی حرکت خواهد کرد.

ones

مایک ایبارا می گوید: «سازگاری نسل های مختلف همواره یکی از مهم ترین نکته های کنسول های بازی بوده است؛ وقتی از نسلی به نسل بعدی پای می گذاریم تمام بازی هایی که داشتیم از دست رفته و سخت افزار قبلی را نیز باید در جعبه گذاشته و گوشه اتاق قرار دهیم. هدف اصلی ما تغییر این مسئله است.»

مایکروسافت معتقد است با اکوسیستم جدید پیش رو به همان بازی هایی دسترسی خواهیم داشت که در حال حاضر در بازار یافت می شوند: «ما سه پلتفرم معرفی کردیم؛ اکس باکس وان فعلی، اکس باکس وان اس و اسکورپیو. قصد داریم بستری را فراهم کنیم که بازیکن بتواند با توجه به شرایط مالی خود سخت افزار مورد نیازش را تامین کند، نه بازی های خاصی را.» با چنین روابطی دقیقا اکوسیستم کامپیوترهای خانگی تداعی می شود که چه رایانه های کم هزینه و چه سیستم های تراز اول امکان اجرای بازی های یکسان را دارند، اما با گرافیک و کیفیت متفاوت.

دیدگاه سونی در مورد کنسول نئو که از آن به عنوان نسخه پیشرفته تر پلی استیشن 4 یاد می کند، کاملا مشابه با فلسفه مایکروسافت است. اندرو هاوس در این مورد می گوید: «نئو قرار است در کنار و همراه پلی استیشن 4 قرار بگیرد. ما در تمام چرخه حیات کنسول هر دو نسخه را می فروشیم و تمامی بازی ها از هر دو دستگاه پشتیبانی می کنند.»

اما در حالی که اکس باکس وان و پلی استیشن 4 هر دو با پشتیبانی از عناوین نسل قبل خود یعنی اکس باکس 360 و پلی استیشن 3 مشکل داشتند (که در مورد مایکروسافت بعضا مجبور به باز پردازش فایل ها و یا استفاده از شبیه ساز شدند)، سوال اینجاست که سونی و مایکروسافت قصد دارند چگونه Backward Compatibility را به طور منظم و پیوسته پیش ببرند.

arch

بذر این مسئله همان موقعی که اکس باکس وان و پلی استیشن 4 ساخته شد با استفاده از پردازنده های x86 توسط مایکروسافت و سونی پیاده سازی شده است. اما اکس86 چیست؟ این معماری ساختاری است که از سال ها پیش توسط پی سی ها استفاده شده. در واقع کامپیوترهای خانگی از زمانی که اینتل پردازنده 8086 خود را در سال 1978 ساخت از این معماری استفاده کرده است. این ساختار یکی از بهترین فناوری هایی است که از انعطاف پذیری بالایی برخوردار بوده و از تکنولوژی های قدیمی پشتیبانی می کند. به این معنا که معماری اکس86 به راحتی امکان اکوسیستم Backward Compatibility را در اختیار توسعه دهندگان قرار می دهد، همانگونه که یک بازی 1996 را می توانیم روی سخت افزار ساخته شده در 2016 اجرا کنیم. اکس86 به مایکروسافت امکان بکوارد کردن اسکورپیو را می دهد.

کنسول پلی استیشن 3 را به خاطر بیاورید. این دستگاه که در سال 2006 عرضه شد از پردازنده ای کاملا متفاوت، به شدت سفارشی و با هسته های خاصِ طراحی شده برای انجام برخی از عملیات های منحصر به فرد استفاده می کرد. در همین حین پردازنده های مبتنی بر اکس86 از امکانات کلی تر و پر بهره تری برخوردار بودند. پردازنده ساخته شده ی سونی به نام Cell از عناوین نسل قبلی پشتیبانی نمی کرد و از ساختار نرم افزاری اختصاصی خود استفاده می نمود.

اما سونی با پیاده سازی بخشی از معماری نسل شش توانست در نسخه های اولیه پلی استیشن 3 قابلیت Backward Compatibility را اعمال کند. ولی با این حال عملیاتی کردن این مهم موجب سنگینی بیش از اندازه پردازنده اصلی کنسول می شد و همینطور امکان اجرای تمامی عناوین را ایجاد نمی کرد. بنابراین سونی تصمیم گرفت در مدل های بعدی پلی استیشن 3 این قابلیت را حذف کند.

کنسول های اکس باکس 360 و پلی استیشن 3 هر دو بر اساس پردازنده های سفارشی مبتنی بر معماری پاور شرکت IBM و ساختار RISC طراحی شده بودند. این تراشه های شخصی سازی شده کنترل گسترده و مناسبی در جای جای عملیات ساخت در اختیار سازندگان قرار داده بود، که در واقع برای دستکاری در بازدهی در دستگاهی که قابلیت ارتقا ندارد گزینه مناسبی محسوب می شود. هرچند این موضوع نیازمند آموزش و یادگیری زیادی است؛ به همین دلیل بازی های ابتدای یک نسل ممکن است از عناوین نسل قبلی حتی کمی ضعیف تر باشند.

CELL_BE_processor_PS3_board

کنسول پلی استیشن 3 یکی از نمونه های این مشکل مبرهن بود. Stefan Boberg (استفان بوبرگ) مدیر فنی طراحی موتور گرافیکی فراست بایت در یادداشتی در سال 2015 نوشت: «پردازنده Cell سونی در نسل قبل یکی از عمده دلایل عقب افتادگی صنعت گیم بود. پیچیدگی بیش از حد دردسر زیادی برای توسعه دهندگان ایجاد کرد.» Kazunori Tamauchi (کازونوری تامائوشی) مدیر عامل شرکت Polyphony Digital که روی عنوان Gran Turismo 6 برای پلی استیشن کار کرده بود از این سخت افزار به عنوان یک «کابوس» یاد کرده بود و کار با آن را دشوارترین فعالیت عمرش می دانست. او معتقد بود این پردازنده استرس و فشار بسیار زیادی را به تیمش وارد ساخته است.

با گلایه های متعدد توسعه دهندگان نرم افزار و مشکلات تولید پردازنده های سفارشی، سازندگان کنسول ها تصمیم گرفتند ازین پس از یک معماری آسان و در عین حال شناخته شده و مطمئن استفاده کنند. با قابلیت های فراوان اکس86 و همینطور آشنایی با توسعه دهندگان، سونی و مایکروسافت در کنسول های نسل هشتم دست به بهره گیری از این معماری زدند.

اعمال استاندارد اکس86 همچنین امکان همکاری موتورهای گرافیکی متعددی چون Epic Unreal و Valve Source و Cry Engine را آسان کرده و منابع بسیار گسترده ای را در اختیار توسعه دهندگان قرار می دهد. از این دیدگاه استفاده از موتورهایی که برای پیاده سازی در طیف وسیع کامپیوترهای بازار طراحی شده است، قابلیت انعطاف پذیری فوق العاده ای را به ارمغان می آورد. Tim Sweeney (تیم سویینی) مدیر عامل استودیو اپیک اخیر گفته است موتور گرافیکی Unreal 4 به راحتی امکان انعطاف از سیستمی با قدرت 1.8 ترافلاپس تا 9 ترافلاپس را دارد.

در دو دهه ی قبلی به ندرت پیش می آمد توسعه دهندگان بازی های کنسولی موتور گرافیکی خود را در اختیار سایرین قرار دهند. در واقع بسیاری از شرکت های سازنده می بایست هزینه های هنگفتی را صرف ساخت یک موتور اختصاصی می کردند. درست است که ساخت یک بستر اختصاصی امکان انعطاف پذیری و بازدهی حداکثری را در اختیار مهندسین طراح قرار می دهد (موتور آنچارتد یکی از نمونه های عالی آن است)، اما موتور های گرافیکی مدرن فعلی به اندازه ای قدرتمند هستند که توانایی بهره وری کافی را داشته باشند؛ در حقیقت با حضور موتورهای آماده و نیرومند و در دسترس شرکت های مختلف، دیگر احتیاجی به صرف زمان و هزینه های زیاد اضافی برای ساخت یک موتور مناسب اختصاصی وجود ندارد.

Xbox-and-PlayStation

حال که مایکروسافت و سونی هر دو از پردازنده های مبتنی بر اکس86 استفاده کرده اند، می توان به سادگی از قدرت این معماری بهره برد: یعنی قابلیت Backward Compatibility. دقیقا این موضوع پروژه اسکورپیو را در کنار کنسول اکس باکس وان قرار داده و دردسر های شبیه سازی یا بازپردازش کد را مرتفع می سازد.

مدیر بخش اکس باکس مایکروسافت Phil Spencer (فیل اسپنسر) تاکید زیادی روی این مسئله دارد: «نکته ای که می خواهیم همه با دقت به آن توجه کنند این است که تمامی بازی هایی که در آینده منتشر می شوند روی تمام اعضای خانواده اکس باکس وان، اکس باکس وان اس و اسکورپیو قابل اجرا هستند. هیچ عنوان انحصاری یا به خصوصی برای کنسول قوی تر عرضه نخواهد شد.»

این چرخه سریع تر و جدید احتمالا نگرانی های زیادی را با تعریف ارتقا کنسول های میان نسلی با فاصله 3 یا 4 ساله در بین مخاطبین ایجاد کرده است. اما باید بدانید که جهش به کنسول بعدی اجباری نیست و شما با حفظ کنسول فعلی خود از هیچ بازی خاصی باز نمی مانید. تصور کنید یک رایانه خوب دارید و دوستتان کامپیوتری قوی تر تهیه می کند؛ در چنین شرایطی شما همچنان می توانید یک بازی مشترک را تجربه کنید، البته با کیفیتی پایین تر.

سویینی مدیر عامل اپیک می گوید: «عرضه کنسول های میان نسلی برای صنعت گیم یک گام رو به جلو محسوب می شود. بزرگترین مشکل هر چرخه کنسولی بعد از 6 یا 7 سال، از دست رفتن بازی ها و شروع دوباره بود. در حالی که با ارتقا سخت افزاری یک نسل، می توان بدون شروع مجدد بازدهی بیشتری را در اختیار کاربر قرار داد. این اتفاق با ارزش و مفیدی است؛ با چنین روشی صنعت بازی های ویدویی می تواند با سرعت بیشتری و بدون نگرانی در مورد چالش های تجاری به جلو حرکت کند. به نظر من این مدل بسیار ایده آلی است، چرا که می توان امکان ارتقا کامپیوترها را با قابلیت اتکای کنسول ها همراه کرد، در عین اینکه هیچ گاه مسئله درگیری و به روز رسانی درایور ها و نرم افزارها را نخواهیم داشت.»

PlayStation-VR

او در مورد از بین رفتن چرخه حیات سابق کنسول های بازی می گوید: «بله، به نظر من این تغییر اساسی راه و رسم سنتی صنعت کنسول ها را از بین می برد. به اعتقاد من این روش اگر به خوبی جوابگو باشد می تواند تا سال ها ادامه داشته باشد. تصور کنید در آینده بیش از 100 میلیون بازیکن نسل فعلی داشته باشیم. هیچ شرکتی هرگز کنسولی را از پایه بنا نخواهد کرد و هر بار با ارتقا سخت افزار، بازدهی و بهره وری بالاتری در اختیار مخاطب قرار می گیرد.»

سویینی معتقد است این ایده یک چالش برد-برد برای همه است: «به نظر من این اتفاق حرکتی بسیار مفید و هوشمندانه است. هم برای بازیکنان و هم برای توسعه دهندگان بازی ها.» او در مورد نگرانی هزینه های سنگین برای خرید کنسول های جدید نیز می گوید: «با پیشرفت و ارتقای کنسول ها، ممکن است از بهره وری نسخه قدرتمندتر استفاده کنیم، اما دلیلی وجود ندارد بازیکنان کنسول های قبلی را کنار بگذاریم. ما بدون شک به پشتیبانی از مدل های قبلی یک نسل ادامه می دهیم.»

کنسول های آینده ممکن است تا سال ها و شاید دهه ها عمر داشته باشند. این مسئله دقیقا همانند الگوی کامپیوترهای خانگی است، در حقیقت کامپیوتر گیمینگ قدرتمندی که 10 سال پیش ساخته شده هنوز هم می تواند بازی های مدرن را اجرا کند، منتها با گرافیک ضعیف تر از یک پی سی گیمینگ به روز.

در حالی که پروژه اسکورپیو از گرافیک 4K پشتیبانی می کند، مایکروسافت بازیکنان را مجبور به اجرای بازی ها با این رزولوشن نمی کند. اسپنسر در طی مصاحبه ای در نمایشگاه E3 2016 اذعان کرد: «ما هرگز ابعاد 4K را اجباری نخواهیم کرد. ما معتقد هستیم بازیکن باید در تنظیم مشخصات قدرت دستگاهش آزادی عمل داشته باشد. این مسئله از ابتدا یکی از مهم ترین گزینه ها بود و ما بستری را در اختیار توسعه دهندگان قرار دادیم که بتوانند بهترین تجربه را برای بازیکنان به ارمغان بیاورند.»

project-scorpio

به اعتقاد بسیاری از کارشناسان الگوی فعلی عرضه کنسول های میان نسلی از چرخه و روش تلفن های هوشمند الهام گرفته شده است، اما نه به طور تمام و کمال. سویینی در مورد امکان عرضه سالیانه کنسول های بازی می گوید: «بعید است چنین اتفاقی برای کنسول ها بیافتد. برای چنین روشی پیچیدگی و هزینه های بسیار زیادی وجود دارد. ارتقا سالیانه مشکلات متعددی را برای توسعه دهندگان ایجاد کرده و دست بازی سازان را در پشتیبانی از محصولات می بندد. بدون شک دشوار خواهد بود. فکر می کنم ارتقا چند ساله الگوی به مراتب مناسب تری است و امکان لمس بازدهی بیشتر را آسان تر می سازد.»

در حالی که هنوز اطلاعات دقیق و کاملی از کنسول های پیش رو، پروژه اسکورپیو و نئو نداریم، یک مسئله مشخصی وجود دارد که به زودی با آن مواجه خواهیم شد: تغییر کلی چرخه حیات کنسول های بازی ویدیویی.

مطالب مرتبط

با وجود کاهش فروش اکس باکس وان، سرویس اکس باکس لایو به رکوردشکنی ادامه می دهد

بنابر گزارش مالی کمپانی مایکروسافت از سه ماهه پیشین که روز 31 دسامبر سال گذشته میلادی به پایان رسید، میزان فروش کنسول اکس باکس وان نسبت به همین بازه زمانی در سال 2015 با کاهش روبرو شده است. این کمپانی در حالی خبر از «کاهش واحدهای فروخته شده کنسول» می دهد که در ماه های پایانی... ادامه مطلب

فیل اسپنسر خبر از احتمال ارتقای سخت افزاری کنسول اکس باکس وان می دهد

فیل اسپنسر، مدیر برند اکس باکس، اخیرا در طی همایش جدید مایکروسافت اعلام کرده که اکس باکس وان به عنوان سخت افزاری مشابه پی سی، احتمالا در آینده ارتقای سخت افزاری خواهد یافت تا عملکرد آن بهبود یابد. این بیانیه اسپنسر، بسیار مهم تلقی می شود و خط مشی مایکروسافت در چند سال آتی را... ادامه مطلب

مایکروسافت استودیوی Lionhead، سازنده سری بازی Fable را تعطیل کرد

شب گذشته، کمپانی مایکروسافت در طی اقدامی غیرمنتظره اعلام کرد که روند ساخت بازی Fable Legends، عنوان انحصاری پلتفرم اکس باکس وان که قرار بود برای پی سی نیز عرضه شود، متوقف شده و استودیوی سازنده آن، Lionhead تعطیل خواهد شد. استودیوی Lionhead در سال 1996 توسط پیتر مولینیو تاسیس شده بود و خیلی زود با... ادامه مطلب

اسکوئر انیکس پیش از PS4 و Xbox One، کنسول های بازی را مرده فرض می کرد

چند سال پیش، زمانی که هنوز خبری از پلی استیشن 4 و اکس باکس وان نبود، ناشران بازی های ویدیویی به سختی مشغول درآمدزایی از اکس باکس 360 و پلی استیشن 3 بودند. مدل های تجارت قدیمی شده بود و دیگر صرفه اقتصادی چندان بالا نبود. از سوی دیگر، بازار بازی های موبایل و اپلیکیشن حسابی... ادامه مطلب

سونی برای آزمودن فرمور جدید پلی استیشن 4 متقاضی می پذیرد

آپدیت جدید فرمور یا سفت افزار (ثابت افزار) پلی استیشن 4 در راه است و گویا آنقدر مهم و بزرگ است که سونی می خواهد برای تست و بررسی آن، از دارندگان کنسول کمک بگیرد. اگر علاقه مند باشید، می توانید پیش از موعد، این آپدیت را دریافت کرده و مشکلاتش را گزارش دهید، همانند... ادامه مطلب

بازی های رایگان این ماه اکس باکس وان و اکس باکس 360 اعلام شدند

مایکروسافت برای ماه اکتبر و در جریان برنامه "اکس باکس لایو با گلد"، 3 بازی رایگان برای دو کنسول اش معرفی کرد که یکی از آن ها برای اکس باکس وان و دو بازی دیگر برای اکس باکس 360 در نظر گرفته شده. اگر هنوز به نسل بعدی کنسول های بازی کوچ نکرده اید، مایکروسافت برای... ادامه مطلب

نظرات ۲

وارد شوید

برای گفتگو با کاربران، وارد حساب کاربری خود شوید.

ورود